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还在嚼它提神?槟榔危害知多少

发表时间:2021-11-22

  近日,国家广播电视总局宣布停止利用广播电视和网络视听节目宣传推销槟榔及其制品。此前,一些国家甚至已将槟榔列为毒品。在很多人眼中,槟榔既能入药,又是消遣零食,是一种原生且有益的草本植物,为何会受到越来越严格地管制?

  长期以来,槟榔被认为拥有驱虫、驱瘴气等功效被拿来入药,咀嚼槟榔更是随着国际贸易和交流的兴起而在种植地之外流行起来。

  时至今日,槟榔已成为继口香糖、香烟之后的第三大口腔嗜好品,有统计显示,全世界约6亿人有嚼食槟榔的习惯。直到2003年,关于槟榔的属性在现代医学领域遭到颠覆,有研究证明,长期咀嚼槟榔与发生口腔癌存在正相关关系。

  最早的一项研究来自槟榔种植区巴布亚新几内亚。研究人员经过长期的医学跟踪调查发现,当地有接近60%的居民喜欢嚼槟榔,而该国口腔癌发病率位居世界第二。此后,不少医学研究跟进,相继厘清了槟榔与口腔癌患者的关系。其中包括,槟榔正使口腔癌患者年轻化、并呈现区域化发病态势。

  研究者发现,和最早口腔癌多发病于60岁以上老年人不同,近几年口腔癌发病趋势呈现年轻化特点,30岁左右的年轻患者日益增加,部分患者被确诊为口腔癌时还20岁不到,甚至包括儿童。此外,在槟榔流行的国家和地区,口腔癌的发病率总会名列前茅,例如印度是消耗槟榔最多的国家,同时也是口腔癌的高发国家;在我国,嚼槟榔主要流行于台湾、湖南、海南等地,口腔癌发病率也与此呈现出相关性。

  厦门大学第一附属医院耳鼻咽喉头颈外科主任医师关丽梅介绍,我国最早对于槟榔致癌的流行病学调查始于湖南省,“当地口腔癌患病率长期位居全国第一位,后来流行病学调查发现,发生口腔癌的病例与其长期咀嚼槟榔明确相关,也从那时起,槟榔的危害开始被国人重视。”

  事实上,早在2003年,世界卫生组织下属国际癌症研究机构就将槟榔列为第I类致癌物(致癌物中最高级别),同级别的有烟草和砒霜。医学研究发现,长期咀嚼槟榔碱会导致口腔黏膜下纤维化,这是一种癌前病变,其中有2.3%—7.6% 的可能性转变为口腔癌。

  “虽然不是所有的癌前病变都会转化成口腔癌,但是咀嚼槟榔导致口腔黏膜下纤维性病变并引发口腔癌的致癌机制是明确的,在国际医学界达成共识。”关丽梅根据多年从医经历还发现,长期咀嚼槟榔加喝酒甚至会增大罹患口腔癌的风险。

  中国首位发现口腔癌与槟榔有关联的学者翦新春发表的论文《槟榔致癌物质与口腔癌》指出,咀嚼槟榔之所以能导致口腔癌,是因为槟榔中的多种活性成分和代谢产物有细胞毒性、遗传毒性甚至直接致癌性,这些物质包括槟榔生物碱、槟榔鞣质、槟榔特异性亚硝胺和活性氧等。

  动物实验证明,槟榔碱可以使DNA分子单链断裂、姊妹染色单体交换频率增高、基因突变,从而引起癌变;槟榔的有关毒性研究结果表明,食用槟榔对口腔黏膜细胞、人颊部上皮细胞、免疫细胞、生殖功能均可造成损害。

  简单来说,一方面,槟榔纤维粗糙,长期嚼槟榔会对口腔环境造成物理破坏,比如口腔黏膜损伤、牙齿损伤。另一方面,槟榔中含有的多种化合物会对口腔环境造成化学破坏,例如生物碱能直接杀死细胞,进而造成口腔损伤。在物理和化学破坏的双重推动下,长期咀嚼槟榔会对口腔黏膜造成持续损伤。

  这也足以解释许多长期咀嚼槟榔的人会经常感到口干舌燥,并伴有烧灼感,进一步恶化后,会出现无法进食刺激性食物,口腔内疼痛感增强,开口受限,语言不清等症状。

  鉴于槟榔的危害,目前在土耳其、新加坡、阿联酋、加拿大和澳大利亚等国,槟榔被认定为毒品,并被众多欧美国家禁售。在我国,针对咀嚼槟榔带来的健康问题,近年来口腔科专家也努力宣传槟榔的科普知识,帮助人们纠正咀嚼槟榔的习惯。

  相较于人类咀嚼槟榔的悠悠历史,面对新近十几年的槟榔致癌论,不少人仍然难以接受,对相当一部分人来说,加班熬夜、困乏时咀嚼槟榔可以缓解压力、提升醒脑。有人甚至表示,“既然槟榔的过量实用可能致癌,只要自己在吃的过程中控制量不就可以了吗?”

  值得一提的是,有神经分子影像学发现,槟榔嚼食会导致脑内情绪、认知和奖赏系统的功能失调,从而产生依赖。这意味着,随手可买的槟榔其实具有成瘾性,一旦成瘾很难自控。事实上,槟榔已是世界上第四大最广泛使用的成瘾物质,排在烟草、酒精和咖啡因之后,在我国台湾等地,甚至存在戒断槟榔的专业协助机构。口腔外科医生表示,“鉴于槟榔的危害,最好不要好奇尝鲜。”

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